智慧與守護使者~貓頭鷹

owl-貓頭鷹

單獨和夜行性的鳥類,以直立姿勢,大頭,雙目視覺,雙耳聽覺,尖銳的爪,以及適合沉默飛行的羽毛為代表。

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在不同文化裡,貓頭鷹有不同的象徵與詮釋。

在澳洲,貓頭鷹是「女性原住民的守護神」。

在日本,貓頭鷹有「祈福平安」的意義及「智慧」的象徵,從牠的發音HUKUROU延伸出不苦勞、不老,可以繁盛的意思,都是一種鼓勵與祝福。

在臺灣,貓頭鷹是原住民布農族的送子鳥,也是「嬰兒的守護神」;阿美族相信貓頭鷹是「森林的守護神」,夜間登臨係傳遞族人婦女懷孕的佳音,並以其鳴叫聲判斷嬰兒性別;卑南族相信貓頭鷹鳴叫是帶來喜訊;邵族認為貓頭鷹是靈鳥,是吉祥的象徵;達悟族則認為是不吉利的象徵。

在中國,古代是不祥之兆,有「報喪鳥」、「逐魂鳥」之稱;漢代《說文解字》云:「梟,不孝鳥也」; 六博行棋則模擬貓頭鷹飛繞池塘獵魚的行為。然唐代《嶺表錄異》一書載中國北方人視之怪異,南方人則豢養為食鼠益禽,其云:「北方梟鳴,人以為怪,共惡之。南中晝夜飛鳴,與鳥鵲無異。桂林人羅取,生鬻之,家家養,使捕鼠,以為勝狸。」

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在神話故事中,貓頭鷹更是以多元型式流傳著。

在印度神話,貓頭鷹是財富女神吉祥天的同伴,是豐饒的信使。

在希臘神話,貓頭鷹象徵「智慧」,也是女神雅典娜(Athena,司智慧、人文與技能)的使者。由於貓頭鷹象徵知識與智慧,因此在很多童話故事中,貓頭鷹都以博士、智者形象出現。

在羅馬神話裡,米諾娃女神(Minerva,司智慧、工藝與發明;相對應希臘神話的雅典娜)身邊也有一隻貓頭鷹!而在19世紀的一位德國哲學家 – 黑格爾(唯心主義者)–認為“貓頭鷹”與哲學有同工異曲之妙。曾有一句話是這麼說的:“米諾娃的貓頭鷹只在黃昏開幕之後在展開雙翅”(原文是the owl of Minerva spreads its wings only with the falling of the dusk),黑格爾則認為這就是哲學裡生命只有在結束的那一瞬間才能完全體會的最佳的形容。因此,貓頭鷹與<智慧> 及 <哲學> 的象徵就這樣由神話至歐洲到現在流傳下來。

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希臘的諺語:

The rabbits’eye differs from that of an owl 貓頭鷹比任何動物更犀利更精靈(白話翻譯:兔子的眼睛比不上貓頭鷹 / 兔子的眼睛與貓頭鷹的不同)而這句話也說明了希臘人對於貓頭鷹的敬意。

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資料整理來源:

維基百科 + 西方文學 + 西方諺語 + yahoo知識

  1. 針對貓頭鷹神話的資訊(英):http://en.wikipedia.org/wiki/Owl#Myth.2C_lore.2C_and_popular_culture
  2. “米諾娃的貓頭鷹”(英):http://en.wikipedia.org/wiki/Owl_of_Minerva
  3. 西方諺語(英):http://thinkexist.com/search/searchquotation.asp?search=owl&page=1

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